Perspectives

Seeds of Division

Filed in Perspectives by on 1st September 2015 5 Comments
Seeds of Division

Conflict, dictatorships, instability and religious extremism in the Middle East, in the Horn of Africa, and in Central Africa plus the siren call of a better life has resulted in Europe’s worst immigration crisis since the Second World War. Hundreds of thousands of desperate people continue to crowd onto unseaworthy boats in hopes of crossing the Mediterranean, while thousands of Syrian refugees stream along railway tracks in the Balkans in hopes of finding asylum in Europe.

The number of dead continues to climb as overcrowded vessels flounder and sink, taking hundreds to a watery grave. More than 2500 people have drowned in the Mediterranean in the first nine months of this year. As in each of the ten years prior to 2015, the number of people who lose their lives in 2016 while looking for a better place to live will most likely surpass that. On the last week-end in August 2015, “the Italian coastguard plucked 4,400 people from the Mediterranean coast off Libya in 22 different operations…. Meanwhile the Greek coast guard picked up 877 people in 30 search and rescue operations.” (1)

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The Ghosts of Ukraine

Filed in Perspectives by on 3rd December 2014
The Ghosts of Ukraine

A year after the first protests in Kiev’s Maidan Square, the stakes in Ukraine are high, and increasingly more dangerous. The protests began in November 2013 after then president Victor Yanukovich backed down on a decision to sign a partnership deal with the European Union. In an abrupt turnabout, Yanukovich signed an accord with Russia for a $15-Billion bailout to help Ukraine’s ailing economy. Continue Reading »

In The North

Filed in Perspectives by on 27th January 2009
In The North

Abidjan, Côte d’Ivoire – We were sitting at a bar in Grand Bassam, some 25 kilometres east of Abidjan. Grand Bassam is a small, quiet village of beach resorts in Côte d’Ivoire (Ivory Coast).  One hotel, Koral Beach, is nestled beneath towering palms and overlooks the water with its magnificent thundering waves in a constant attack on the hot brown sands. It’s not a luxury hotel in the sense of the huge American or French hotel chains, or even by Third World standards, but for those who frequent the place, the basic comfort there is a world away from the hovels and tin-roofed shacks of the poor. It was the week of Barack Obama’s swearing in as president of the United States, the same week I was giving a journalism course at a seminar for the written press.

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Dans le nord

Filed in Perspectives by on 25th January 2009
Dans le nord

Abidjan, Côte d’Ivoire – C’était après une semaine de cours sur le journalisme d’investigation lors d’un séminaire pour la presse écrite qui se déroulait la même semaine que l’investiture du président des Etats-Unis, Barack Obama.

Un jeune journaliste et moi étions assis au bar à Grand Bassam, à quelques 25 kilomètres à l’est d’Abidjan. Il faut se rendre compte que Grand Bassam est un petit village paisible en Côte d’Ivoire avec un hôtel, le Koral Beach qui se trouve sous les palmiers d’une grande plage avec de magnifiques vagues qui attaquaient sans cesse le sable brun. Le luxe de cet hôtel n’est aucunement comparable à ceux des grandes chaînes d’hôtels américaines ou françaises, mais pour ceux qui le fréquentent, la vie est belle.

Yacouba prenait une bière avec moi pour se désaltérer sous la chaleur suffocante. En dégustant nos Flags, il commençait à me parler de la situation dans son pays presque sept ans auparavant.

« Je n’ai jamais dit ça à personne » dit-il, « mais après ce que j’ai appris ici, je crois que si tout le monde appliquaient ces leçons, on pourrait voir un vrai changement ici, une vraie démocratie au pays. »

Ça serait faux de dire que j’avais présenté une semaine de leçons. Je n’avais présenté que quelques notions de base du journalisme et quelques pratiques courantes des journalistes occidentaux. Yacouba a commencé à parler d’une période lorsqu’il était étudiant. Continue Reading »

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